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Letter from the Superintendent – School Safety

Letter to Parents PDF – MHUSD School Safety (English) 

Letter to Parents PDF – MHUSD School Safety (Español) 

Sent to employees via email on 2/27/18 on behalf of Superintendent Betando:

Dear Morgan Hill Unified School District Families, Students, and Staff,

No words can comfort the nation or our individual communities after occurrences of tragic events where so many lose their lives at schools, churches, concerts, or tourist areas due to mass shootings. The most recent occurred in Parkland, Florida on February 14th. Through any such incident, whether involving one victim, seventeen, or dozens of victims, our entire society is violated. This is an impact on all of our communities and every school. Our schools must be a safe haven for students, staff, and volunteers.

On the day after the Parkland shooting, Officer Jeff Brandon of the Morgan Hill Police Department and I met with the principals of the Morgan Hill Unified School District schools.

We discussed the circumstances about the Parkland incident known to us at that time. The group discussed our safety protocols, the site plans, and the intruder response training that was put in place in 2014. Site personnel have been or will be re-trained on this protocol this year.

Our group discussion led to ideas for enhancing the training while putting together a plan of action for more training and more standard procedures among the sites. The discussion was quite dynamic with good dialog on further suggestions from the principals and directors. We began the process to enhance our site safety team knowledge, inform parents about the content and process for student training, and implement enhanced student training.

We are deeply concerned that our society may adapt to this kind of violence as some kind of new normal. This is not normal and we must speak out to change laws that enable such devastation in our communities.

Each of us, as leaders, staff members, parents, students, and community members should be asking what the District, school sites, and each of us as individuals are doing to prevent school shootings. I propose Five Powerful Strategy Fields to Improve Student Safety on Campus throughout our school communities serving South San Jose, Morgan Hill, and San Martin:

  1. Powerful Prevention Strategies
  • Identify students or community members associated with our schools who exhibit personal traits, behaviors, and trauma factors common to those identified in violent offenders. Communicate with school officials and support networks
  • Create awareness of trauma factors or Adverse Childhood Experiences (ACEs) in ourselves and others. Trauma factors are a significant risk factor for substance use and mental illness. Communicate with school officials and support networks
  • Employ positive coping and intervention strategies and seek help for those at risk so that they can develop sustainable positive engagement activities. Communicate with school officials and support networks
  • Continue improving perimeter fencing, video surveillance, and limit points of entry at school sites. In new buildings, continue installing intruder-defensible door locking systems as have been installed in all existing doors
  • Create alert network for students, ex-students, or parents under duress and link through  the District’s Student Services Division to appropriate intervention agents
  1. Powerful Policy Strategies
  • Continue with a zero tolerance for weapons policy in our schools
  • Continue to have all employees and volunteers cleared through Department of Justice background checks
  • Continue to prohibit visitations unless purposeful, legitimate, cleared, and escorted while requiring all visitors to check in through the office
  • Consider proposed Governing Board Resolutions supporting legislation that results in safer communities and schools
  1. Powerful Protocol Strategies
  • Study the circumstances leading to and surrounding various tragedies with law enforcement consultation to inform changes in site and District crises protocols
  • Implement an ongoing vulnerability assessment using a third party agency
  • In concert with the Morgan Hill Police, San Jose Police, Santa Clara County Sheriff, California Highway Patrol, CalFire, and other emergency services agencies, maintain and continually review the District’s crisis response protocols including intruder on campus scenarios
  • Refine internal and external communication systems to be used in the event of a campus crisis
  1. Powerful Practice Strategies


  • Establish and train School Site Crisis Assessment and Intervention Teams
  • Assess staff awareness and competence of site safety protocols
  • Enhance protocol practice schedules based on staff awareness and competence
  • Frequently review and practice situational strategy plans for crisis scenarios
  • Schedule practice drills, including lockdown drills, for various possible scenarios. Debrief with staff at drill conclusion and adjust protocols as needed
  • Maintain crisis training for all temporary employees and substitutes who join the school site mid-year


  1. Powerful Public Information Strategies
  • Conduct trainings for parents to help them better understand and explore the training their children receive at school
  • Identify key parent/guardian and staff workshops geared to develop positive, productive, industrious, and happy youth
  • Offer information nights to parents and community members to educate them on how to identify signs of distress, trauma, and possible risk factors. Include options and steps for intervention
  • Share non-confidential strategic safety procedures information with school site communities

We have set in motion plans for action that will enable some additional standard practices and training at sites, enhanced investigations to better identify symptoms and indicators related to trauma factors, and potential risk factors common among people compelled to harm others.

While the Parkland incident happened over 3,000 miles away, such horrid incidents can and have happened in schools, businesses, and public venues in any size community around the country. We have made a commitment to making school safety the first priority and worked hard over the past four years to make improvements in our school safety and security.  We won’t stop improving. In the coming weeks, we will provide you with an improved overview of the safety protocols we have in place to address emergency situations.

One of the best preventions is early warning. You and your child can help us in these efforts by informing school staff if you see or hear of students who might exhibit patterns of behavioral or mental health issues that could lead to acts of violence.  It takes all of us working together to prevent a tragedy such as this from happening in our schools. Your support is critical and appreciated.

We must also remind ourselves and especially our small children that while one individual can do great harm, most people are kind, caring, helpful, and here to protect them. There are hundreds of thousands of people who are reaching out to the Parkland community in sympathy and support. Such connections are the essence of humanity and what can help us all heal after such tragedy.



Steve Betando


Morgan Hill Unified School District

Talking to Children About Violence

Talking to Children after a Shooting

Addressing Grief: Tips for Teachers and Administrators

Helping Youth after Community Trauma: Tips for Educators



Estimadas familias, estudiantes y personal del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill,

No hay palabras que puedan consolar a la nación o a nuestras comunidades individuales después de sucesos trágicos en los que tantos pierden la vida en escuelas, iglesias, conciertos o áreas turísticas debido a tiroteos masivos. El más reciente ocurrió en Parkland, Florida, el 14 de febrero. A través de cualquier incidente de este tipo, ya sea que involucre a una víctima, diecisiete o docenas de víctimas, nuestra sociedad entera es violada. Este es un impacto en todas nuestras comunidades y en todas las escuelas. Nuestras escuelas deben ser un refugio seguro para los estudiantes, el personal y los voluntarios.

El día después del tiroteo en Parkland, el Oficial Jeff Brandon del Departamento de Policía de Morgan Hill y yo nos reunimos con los directores de las escuelas del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill.

Discutimos las circunstancias sobre el incidente de Parkland que conocíamos en ese momento. El grupo discutió nuestros protocolos de seguridad, los planes del sitio y la capacitación de respuesta al intruso que se puso en marcha en el año 2014. El personal del sitio ha sido o será re-entrenado en este protocolo este año.

Nuestra discusión grupal condujo a ideas para mejorar la capacitación mientras se elaboraba un plan de acción para más capacitación y más procedimientos estándar entre los sitios. La discusión fue bastante dinámica con un buen diálogo sobre sugerencias adicionales de los directores de las escuelas y directores del distrito. Comenzamos el proceso para mejorar el conocimiento de nuestro equipo de seguridad del sitio, informar a los padres sobre el contenido y el proceso para la capacitación de los estudiantes e implementar una mejor capacitación para los estudiantes.

Estamos profundamente preocupados de que nuestra sociedad pueda adaptarse a este tipo de violencia como una especie de nueva normalidad. Esto no es normal y debemos hablar abiertamente para cambiar las leyes que permiten tanta devastación en nuestras comunidades.

Cada uno de nosotros, como líderes, miembros del personal, padres, estudiantes y miembros de la comunidad deberíamos preguntarnos qué están haciendo el Distrito, las escuelas y cada uno de nosotros como individuos para evitar los tiroteos en las escuelas. Propongo Cinco Estrategias de Gran Alcance en Todas Nuestras Comunidades Escolares que prestan servicios en Sur de San Jose, Morgan Hill y San Martin:

  1. Poderosas estrategias de prevención
  • Identificar a los estudiantes o miembros de la comunidad asociados con nuestras escuelas   que exhiben rasgos personales, comportamientos y factores de trauma comunes a aquellos identificados en delincuentes violentos. Comuníquese con los funcionarios escolares y las redes de apoyo
  • Crear conciencia sobre los factores de trauma o experiencias adversas en la infancia (ACE) en nosotros mismos y en los demás. Los factores de trauma son un factor de riesgo significativo para el uso de sustancias y enfermedades mentales. Comuníquese con los funcionarios escolares y las redes de apoyo
  • Emplee estrategias de afrontamiento e intervención positivas y busque ayuda para las personas en riesgo para que puedan desarrollar actividades sostenibles de participación positiva. Comuníquese con los funcionarios escolares y las redes de apoyo
  • Continuar mejorando el cercado perimetral, la video vigilancia y limitar los puntos de entrada en las escuelas. En edificios nuevos, continúe instalando sistemas de bloqueo de puertas de defensa contra intrusos como se han instalado en todas las puertas existentes
  • Crear una red de alertas para estudiantes, ex alumnos o padres bajo coacción y vincular a través de la División de Servicios Estudiantiles del Distrito a los agentes de intervención apropiados


  1.  Poderosas estrategias de política
  • Continuar con una política de tolerancia cero para las armas en nuestras escuelas
  • Continuar con la limpieza de todos los empleados y voluntarios a través de los controles de antecedentes del Departamento de Justicia
  • Continuar prohibiendo las visitas a menos que sean intencionales, legítimas, autorizadas y acompañadas mientras se requiere que todos los visitantes se registren en la oficina.
  • Considerar las propuestas de resoluciones de la Junta de Gobierno que respaldan la legislación que resulta en comunidades y escuelas más seguras


  1. Poderosas estrategias de protocolo
  • Estudie las circunstancias que conducen y rodean a varias tragedias con la consulta de la aplicación de la ley para informar los cambios en los protocolos de crisis del sitio y del Distrito.
  • Implementar una evaluación de vulnerabilidad en curso utilizando una agencia de terceros
  • En concierto con la Policía de Morgan Hill, la Policía de San José, el Sheriff del Condado de Santa Clara, la Patrulla de Caminos de California, CalFire y otras agencias de servicios de emergencia, mantienen y revisan continuamente los protocolos de respuesta de crisis del Distrito, incluidos los escenarios de intrusos en el campus
  • Refinar los sistemas de comunicación internos y externos que se utilizarán en caso de una crisis en el campus
  1. Poderosas estrategias de práctica
  • Establecer y capacitar equipos de intervención y evaluación de crisis en el plantel escolar
  • Evaluar la conciencia del personal y la competencia de los protocolos de seguridad del sitio
  • Mejorar los calendarios de práctica de protocolo basados ​​en la conciencia y la competencia del personal
  • Revise y practique con frecuencia planes estratégicos situacionales para escenarios de crisis
  • Programe simulacros de práctica, incluidos simulacros de encierro, para varios escenarios posibles. Interrogue con el personal en la conclusión del ejercicio y ajuste los protocolos según sea necesario
  • Mantener el entrenamiento en crisis para todos los empleados temporales y sustitutos que se unan al sitio escolar a mitad de año
  1. Poderosas estrategias de información pública
  • Llevar a cabo entrenamientos para que los padres los ayuden a comprender mejor y explorar la capacitación que sus hijos reciben en la escuela
  • Identificar los talleres clave para padres / tutores y el personal orientados a desarrollar una juventud positiva, productiva, trabajadora y feliz
  • Ofrezca noches de información a los padres y miembros de la comunidad para educarlos sobre cómo identificar signos de angustia, trauma y posibles factores de riesgo. Incluye opciones y pasos para la intervención
  • Compartir información de procedimientos de seguridad estratégicos no confidenciales con las comunidades del sitio escolar


Hemos puesto en marcha planes de acción que permitirán algunas prácticas estándares adicionales y capacitación en los sitios, investigaciones mejoradas para identificar mejor los síntomas e indicadores relacionados con los factores de trauma y los factores de riesgo potenciales comunes entre las personas obligadas a dañar a otros.


Si bien el incidente de Parkland ocurrió a más de 3,000 millas de distancia, tales incidentes horribles pueden y han sucedido en escuelas, negocios y lugares públicos en cualquier comunidad de todo el país. Nos hemos comprometido a hacer de la seguridad escolar la primera prioridad y hemos trabajado arduamente durante los últimos cuatro años para mejorar nuestra seguridad y protección escolar. No dejaremos de mejorar. En las próximas semanas, le proporcionaremos una descripción general mejorada de los protocolos de seguridad que tenemos implementados para abordar situaciones de emergencia.

Una de las mejores prevenciones es la alerta temprana. Usted y su hijo pueden ayudarnos en estos esfuerzos informando al personal de la escuela si ve o escucha hablar de estudiantes que podrían exhibir patrones de problemas de conducta o de salud mental que podrían conducir a actos de violencia. Nos lleva a todos a trabajar juntos para evitar que una tragedia como esta suceda en nuestras escuelas. Su apoyo es crítico y apreciado.

También debemos recordarnos, y especialmente a nuestros niños pequeños, que si bien un individuo puede causar un gran daño, la mayoría de las personas son amables, atentos, serviciales y están aquí para protegerlos. Hay cientos de miles de personas que se acercan a la comunidad de Parkland con simpatía y apoyo. Tales conexiones son la esencia de la humanidad y lo que puede ayudarnos a todos a sanar después de tal tragedia.


Steve Betando


Hablando con los niños sobre la violencia

Hablando con niños después de un tiroteo

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